Diferencias entre meta y objetivo, con ejemplos

Actualizado el 29 de diciembre de 2022

Los términos “meta” y “objetivo” en ocasiones se utilizan indistintamente para hablar de resultados que se espera obtener en cierto tiempo. Sin embargo, existe una diferencia entre meta y objetivo. Aunque ambos se refieren a estrategias para aumentar el éxito de una empresa o avanzar profesionalmente, podríamos decir que uno es el destino y el otro es el camino a seguir.En este artículo, vamos a definir qué es una meta y qué es un objetivo, explicaremos sus diferencias y daremos algunos ejemplos.
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Principales diferencias entre meta y objetivo

Si hablamos en términos generales, las dos principales diferencias entre una meta y un objetivo son el tiempo y la magnitud de cada propósito a alcanzar. Mientras que la meta se refiere al resultado final deseado, los objetivos son las pequeñas tareas específicas que te llevan a ese resultado.En otras palabras, las metas son el lugar al que quieres llegar; los objetivos te señalan el camino que debes seguir. Por ejemplo:Supongamos que la meta a cinco años de una empresa digital es triplicar su número de usuarios. Los objetivos para lograr esa meta podrían ser los siguientes:
  • Campañas de marketing en redes sociales
  • Anuncios PPC
  • Convertir prospectos en clientes con ofertas enviadas por correo electrónico
  • Crear un programa de referencias
Es importante señalar que cada objetivo debe tener una fecha de cumplimiento.Relacionado: Objetivos profesionales: un mapa en tu plan de carrera

Características de las metas

Una meta describe lo que quieres lograr a mediano o largo plazo, como resultado final de tu esfuerzo. Las metas son amplias, ya que reflejan una intención general, pero no revelan cómo la lograrás.Estos son algunos ejemplos de metas:
  • Nuestra marca estará entre las cinco mejores del mercado en los próximos cinco años.
  • Nuestra compañía generará cero emisiones para el 2030.
  • Obtendré un puesto gerencial en tres años.
  • En dos años tendré mi propio emprendimiento.
  • Pienso jubilarme a los 55 años.
  • En un año, estudiaré un posgrado en el extranjero.
  • Bajaré 5 kilos y ganaré masa muscular.
Relacionado: Cómo establecer las metas de una empresa

Características de los objetivos

Los objetivos son cada uno de los pasos concretos y viables que te acercan a tu meta. Su principal característica es que son medibles, es decir, que tienen una fecha establecida de cumplimiento y esta abarca un período corto.Estos son algunos ejemplos de objetivos:
  • Colocar 100 mil anuncios impresos en mercados locales para el 30 de noviembre.
  • Crear una campaña de correo electrónico que convierta al 10% de nuestros prospectos en 6 meses.
  • Crear nuevos contenidos para obtener 200 mil nuevos seguidores en el rango de edad 18-29 años para el 30 de febrero.
  • Ejercitarme 30 minutos todas las mañanas durante dos meses. Posteriormente, aumentar a una hora.
Recomendado: Objetivos SMART: qué son y cómo utilizarlos

Metas vs. objetivos

Como ya vimos, los objetivos constituyen la hoja de ruta que explica los pasos a seguir para alcanzar una meta. Estas son algunas otras diferencias entre ambos, de acuerdo a distintos criterios:
  • Definición: las metas definen qué quieres lograr. Los objetivos definen cómo vas a alcanzar una meta.
  • Especificidad: las metas son más amplias, ya que son declaraciones generales de lo que se pretende alcanzar. Los objetivos consisten en tareas específicas.
  • Tiempo: las metas tienen un marco de tiempo más largo y muchas veces no está definido con exactitud. Los objetivos suelen tener un lapso más corto de tiempo y deben ser medibles, es decir, tener una fecha definida para cumplirse. Por lo general, una meta está dividida en varios objetivos.
  • Relevancia: las metas tienen un impacto mayor, ya que son más ambiciosas en cuanto a logros. Los objetivos son pequeños retos a vencer, pero su importancia radica en que son esenciales para alcanzar la meta final.
  • Lenguaje: el lenguaje para describir las metas suele ser más conceptual. Los objetivos se crean utilizando un lenguaje creativo.
Relacionado: Cómo redactar un objetivo profesional en el CV

Beneficios de establecer metas y objetivos en el trabajo

La finalidad de toda empresa o persona a nivel profesional es crecer y evolucionar. Para saber qué dirección tomar, es necesario que se establezca un destino al cual llegar, es decir, una meta. Una vez que se tiene claro adónde se quiere llegar, se deben definir objetivos específicos, mesurables, alcanzables, relevantes y temporales para llegar hasta ahí.
  • Las metas ayudan a establecer prioridades. Una vez que se tiene una idea clara de lo que se quiere alcanzar, se empieza a trabajar para definir qué acciones o elementos son fundamentales y urgentes, y cuáles pueden esperar. De esta forma, no se gastará tiempo, energía y recursos en cosas que no son indispensables para llegar a la meta.
  • Los objetivos inyectan motivación. Estudios psicológicos sugieren que dividir una meta a largo plazo en pequeños pasos específicos y accionables elevan la motivación. Establecer objetivos empresariales funciona de manera similar, ya que cada vez que se llega a la fecha establecida y se logra cumplir con ellos, motiva al equipo de trabajo para continuar. Si las metas no se dividen en objetivos, pueden parecer invencibles.
  • Las metas facilitan la toma de decisiones. Una vez que se establecen metas, se conoce la dirección hacia la cual dirigirse. Siempre que se necesite tomar una decisión, se elegirá aquella que acerque al equipo de trabajo al cumplimiento de los objetivos o metas.
  • Los objetivos ayudan a medir el progreso. En cada objetivo se especifican las tareas a realizar y una fecha para su cumplimiento. Es sencillo: si llega la fecha acordada y el trabajo está terminado, quiere decir que todo marcha de acuerdo al plan y se puede avanzar al siguiente paso.
  • Los objetivos y metas dan seguridad a los equipos de trabajo. No existe incertidumbre; cada colaborador sabe qué tareas llevar a cabo, quién se encarga de cada una de ellas, cómo hacerlas y cuándo se debe completar el trabajo. Los trabajadores saben qué es lo que la empresa espera de ellos y todos trabajan por metas en común.
Relacionado: Objetivos de una empresa: qué son y cómo definirlos

Método SMART para establecer objetivos

Para definir objetivos fáciles de entender y alcanzar, se recomienda que sean específicos, medibles, alcanzables, relevantes y temporales (SMART, por sus siglas en inglés).
  • Específico: los objetivos específicos son detallados y bien definidos. Se expresan en números, porcentajes o frecuencia. Para saber si al momento de definir objetivos estos son específicos pregúntate: ¿Qué vamos a hacer exactamente, con quién y para qué? ¿Qué estrategias se utilizarán?
  • Medible: significa que todas las actividades del objetivo pueden medirse de cierta manera. Para determinar si tus objetivos son medibles, pregúntate: ¿Cuánto tardará? ¿Cómo sabré cuando se logre? ¿Se puede medir?
  • Alcanzable: significa que con esfuerzo y dedicación los objetivos se pueden lograr. Para identificar si un objetivo es alcanzable, pregúntate: ¿Se puede concluir en el plazo propuesto? ¿Las limitaciones no impedirán que se lleve a cabo? ¿Tenemos un plan "B" en caso de que surja algún problema?
  • Relevante: cada objetivo debe contribuir de alguna manera para alcanzar la meta. Pregúntate: Si elimináramos este objetivo, ¿sería imposible llegar a la meta? ¿Existe alguna manera más sencilla de hacer esto?
  • Temporal: debe tener una duración determinada. Pregúntate: ¿Cuándo se logrará el objetivo? ¿Tiene una fecha límite establecida?
Relacionado: Cuál es tu meta en la vida: ejemplos de respuestas para una entrevista de trabajoEstablecer metas y objetivos ayuda a las empresas y a las personas a tener una visión más clara de adónde quieren llegar y lo que tienen que hacer para conseguirlo. Da sentido al trabajo diario y elimina la incertidumbre, ya que perfila el futuro. Además, impulsa la productividad, facilita la medición de resultados y la rendición de cuentas.Nota: Ninguna de las empresas, instituciones u organizaciones mencionadas en este artículo está afiliada a Indeed.
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