Qué hace una azafata

Actualizado el 16 de febrero de 2023

Lo que hace una azafata o sobrecargo es asegurar que los pasajeros de un vuelo se encuentren cómodos y seguros en todo momento. Es un empleo satisfactorio que te permite viajar a distintos lugares pero que también conlleva cierto riesgo y sacrificio, y, por eso, implica un entrenamiento especial para saber actuar ante posibles situaciones de emergencia. Por lo tanto, podría decirse que una azafata tiene dos papeles principales que son cuidar de la seguridad y brindar un excelente servicio al cliente, ya que son parte de la imagen de la aerolínea para la cual trabajan.A lo largo de este artículo podrás conocer todos los detalles acerca de esta profesión, cómo puedes estudiarla, cuáles son las características del lugar de trabajo y las ventajas laborales que te puede dar.Relacionado: Cómo trabajar por el mundo: tipos de empleos e ideas
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Quién es y qué hace un sobrecargo de vuelo

Una azafata es parte del equipo de tripulación de un avión. El término correcto para referirse a las azafatas o asistentes de vuelo es tripulante de cabina de pasajeros (TCP), aunque es más común usar el término de sobrecargo de aviación. Este es el término más adecuado, ya que no se trata de una profesión exclusivamente femenina. Un sobrecargo se encarga de la parte operativa de un avión y de brindar atención a quienes viajan en él.Los sobrecargos de aviación pueden trabajar en vuelos comerciales, privados o militares, ya sea en recorridos nacionales o internacionales. Necesitan estar capacitadas para el tipo de avión en el cual trabajan, ya que cada uno tiene características especiales que es preciso conocer para salvaguardar la seguridad de los pasajeros, que es una sus prioridades.

Anticipa las necesidades de los pasajeros

Aproximadamente una hora antes del vuelo, la aerolínea notifica al personal de sobrecargos si hay pasajeros con requerimientos específicos, por ejemplo, que utilizan silla de ruedas o que viajan con niños pequeños. También se les informa si en el avión viaja algún pasajero VIP, como alguna celebridad o representante del gobierno, para tomar las debidas precauciones.Igualmente, reciben información acerca de las condiciones meteorológicas para saber si será un vuelo tranquilo o si se esperan turbulencias. Al conocer las condiciones meteorológicas, el personal de sobrecargos puede saber si existen las condiciones adecuadas para un despegue y un aterrizaje seguro y puntual.

Conoce los protocolos de seguridad

Poco antes del abordaje de los pasajeros, el personal de sobrecargos se encarga de inspeccionar el avión para asegurarse de que se cuenta con todo el equipo de seguridad, como las mascarillas de oxígeno que se ubican en la parte superior de la cabina y los chalecos salvavidas que se colocan debajo de los asientos.También revisa que el avión esté limpio, ya que es probable que los pasajeros del vuelo anterior hayan desembarcado minutos antes. Entre las actividades que hace una azafata o sobrecargo, también está vigilar que cada asiento cuente con los tarjetones donde se indica el protocolo de seguridad.Te puede interesar: Carrera en aeronáutica: lo que debes saber

Brinda atención en todo momento

Desde antes del abordaje, el equipo de sobrecargos se encarga de brindar atención a los pasajeros, ya sea por medio de indicaciones para abordar el vuelo o dando aviso en caso de cualquier retraso o imprevisto.Conforme los pasajeros abordan el avión, el personal de sobrecargos les saluda e indica la ubicación de los asientos, les ayuda a guardar su equipaje de mano en los compartimentos superiores y de apoyar a quienes viajan con niños pequeños o tienen problemas de movilidad.Si uno o más pasajeros se encuentran en los asientos ubicados junto a las salidas de emergencia, el sobrecargo les pregunta si se encuentran cómodos en esa ubicación, ya que en caso de emergencia, es posible que tenga que ayudar a abrir la compuerta.Relacionado: Cómo mejorar la relación con el cliente

Da a conocer los protocolos de seguridad a los pasajeros

Momentos antes del despegue, el equipo de sobrecargos brindan información básica sobre los protocolos de seguridad, incluyendo la manera correcta de abrochar el cinturón, cómo utilizar las mascarillas de oxígeno en caso de descompresión de la cabina, dónde se encuentran ubicadas las salidas de emergencia y cómo utilizar el chaleco salvavidas en caso de acuatizaje.

Se prepara para el despegue

Uno de los momentos más críticos en la jornada laboral del equipo de sobrecargos, es el despegue del avión. Antes del despegue, el sobrecargo debe asegurarse de que todos los pasajeros tienen el cinturón de seguridad abrochado, que los asientos se encuentran en posición vertical y las persianas de todas las ventanillas del avión están abiertas.También vigila que no haya objetos o equipaje en los pasillos para dejar libre el paso. Algo muy importante que debe cuidar el equipo de sobrecargos, es que los pasajeros no utilicen aparatos electrónicos ni teléfonos celulares, principalmente durante el despegue y el aterrizaje, ya que emiten ondas electromagnéticas que están en el mismo rango de frecuencias que el sistema de navegación del avión y podrían causar interferencias.Relacionado: Cómo ser piloto aviador

Monitorea a los pasajeros

Un sobrecargo de vuelo está entrenado para detectar pasajeros con comportamientos sospechosos que puedan representar un riesgo para los demás pasajeros y la tripulación. Algunos de los principales riesgos a los que se está expuesto en un vuelo son el secuestro del avión y otros actos de terrorismo.

Asegura la comodidad de los pasajeros

Una vez que el avión ha despegado y se encuentra volando por los aires, el equipo de sobrecargos se asegura de que los pasajeros viajen cómodos. Puede proporcionar almohadas, frazadas y auriculares a quien lo solicite.Parte del servicio de la aerolínea es ofrecer bebidas, pudiendo incluir o no alimentos, dependiendo de la duración del vuelo. Los sobrecargos deben brindar una buena atención al cliente y estar atentos al llamado de los pasajeros, quienes cuentan con un botón en la parte superior de la cabina para solicitar el apoyo del personal de vuelo.Relacionado: Cómo trabajar en un aeropuerto: ideas y consejos

Qué cualidades necesita un sobrecargo

Ser parte de la tripulación de un avión se considera un trabajo de alto riesgo, ya que pueden presentarse ciertas eventualidades como un aterrizaje forzoso, un acuatizaje, incendios y otras situaciones de emergencia. Algunas de las cualidades principales que todo sobrecargo son:
  • Tener un carácter tranquilo para transmitir calma y confianza a los pasajeros, aún en situaciones de peligro.
  • Saber actuar rápido en casos de emergencia.
  • Ser audaz y atrevido. El sobrecargo necesita actuar con valor en situaciones extremas.
Aunque la gran mayoría de los vuelos se desarrollan en un ambiente de tranquilidad, los sobrecargos deben estar preparados para situaciones inesperadas, incluyendo el trato con pasajeros de carácter complicado, por lo que necesita cierto grado de vocación.Relacionado: Ventajas y desventajas de la carrera de Azafata

Requisitos para ser sobrecargo en México

Si crees tener la vocación y quieres convertirte en sobrecargo en México, debes cumplir con estos requisitos:
  • Nacionalidad mexicana
  • Certificado de secundaria
  • Tener entre 18 y 35 años al momento de aplicar para la vacante
  • Pasaporte vigente y visa para Estados Unidos
  • Estatura requerida por la aerolínea. En general se solicita que midas 1.60 metros
  • No tener sobrepeso
  • Nivel intermedio o avanzado de inglés (dependiendo de la aerolínea)
  • Saber nadar
  • Certificado médico de buena salud
  • Actitud de servicio
  • Buena presentación: no tener tatuajes visibles ni perforaciones faciales
Recuerda que tener buena presentación y vestir adecuadamente es indispensable en todo proceso de selección laboral.

Cómo es el lugar de trabajo de un sobrecargo

Las aerolíneas trabajan día y noche, por lo que el horario de los sobrecargos suele ser un poco diferente de la mayoría de las profesiones. En general, los sobrecargos trabajan más de 8 horas al día y no tienen un horario fijo.Muchas veces deben reemplazar a sus compañeras en otros vuelos, trabajar en fines de semana y días festivos. Los sobrecargos trabajan entre 9 y 20 días al mes, por lo que tienen un mínimo de 10 días de descanso en este periodo.Cuánto gana un sobrecargo es variable dependiendo de la aerolínea y aumenta en función de sus años de experiencia.
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Dónde estudia un sobrecargo

Existen distintas escuelas que cuentan con programas de Sobrecargo de Aviación. Algunas aerolíneas en México tienen sus propias escuelas, lo que puede representar una ventaja cuando ya sabes dónde te gustaría trabajar.La duración de los programas de entrenamiento es variable y puede ir desde los 2 hasta los 18 meses, dependiendo de la escuela que hayas elegido. De todas maneras, la aerolínea se encarga de brindar capacitación constante a los sobrecargos, por lo que es una profesión de formación continua.Ser sobrecargo de vuelo es una profesión distinta, con algunos retos pero también con muchas ventajas. Es un trabajo que te permite conocer muchas ciudades de México y el mundo, mientras cuentas con viáticos para hospedaje y comidas. Como trabajadora de una aerolínea, recibes interesantes prestaciones como seguro médico, seguro de vida y descuentos en boletos de avión para ti y tu familia. Quizá te interese saber que la profesión de sobrecargo tiene de los mejores salarios entre los empleos que no requieren un título universitario.
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