¿Qué hace un cirujano?

Actualizado el 17 de marzo de 2023

En este artículo, te enseñaremos qué hace un cirujano, cuáles son sus actividades principales, sus distintos perfiles, los requisitos y la preparación necesarios para entrar al campo laboral de la cirugía. Esta es una de las carreras y profesiones de más alto grado de preparación, tanto académica como de experiencia considerable. El campo de la medicina moderna es cada día más demandante y requiere de actualización constante por parte de los médicos cirujanos. La salud es un tema crucial para cualquier país o comunidad, y la cirugía es un gran pilar de esta.Recomendado: Principales especialidades quirúrgicas
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Orígenes y concepto de la cirugía

La cirugía es la parte de la medicina que utiliza instrumentos o equipo médico especializado no químico para tratar distintas patologías. En la actualidad, la medicina y la cirugía van prácticamente de la mano. Podemos encontrar el origen de la cirugía desde la antigua Roma y Grecia en donde Galeno e Hipócrates, entre otros, ya describían los primeros procedimientos quirúrgicos y medicinales en sus escritos.En el Renacimiento, resurgen y se amplían en gran medida las investigaciones y el conocimiento de la medicina y del cuerpo humano a través de los escritos de Da Vinci y Vesalio. En el siglo XIX, la medicina y la cirugía se vuelven más una ciencia y se convierten en las bases de la medicina y la cirugía modernas. Descubrimientos como la anestesia y la antisepsia dan un paso gigante en los procedimientos quirúrgicos. Después de la Segunda Guerra Mundial, se da otro parteaguas con el descubrimiento de los antibióticos y los avances en el instrumental médico y quirúrgico. Con el paso de los años y de la mano de los avances tecnológicos y de investigación científica médica, se hacen grandes descubrimientos, como la aplicación de la robótica y la laparoscopia.

Tipos de cirujanos y sus funciones

El cuerpo humano es tan complejo que se requiere un estudio muy específico. Si eres estudiante de Medicina o eres médico practicante y decidiste especializarte, te daremos a continuación un listado y una descripción de los principales tipos de cirujanos que hay y en qué consisten sus funciones:
  • Cirujano general. Como su nombre lo describe, el cirujano general tiene la función de tratar patologías de distintas partes del cuerpo. Sus funciones normalmente son tratar a víctimas de traumas y patologías generales que, en muchas ocasiones, están en estado crítico. El cirujano general debe establecer un diagnóstico y dar seguimiento preoperatorio y posoperatorio para sacar adelante al paciente.
  • Neurocirujano. Se dedica a tratar quirúrgicamente cualquier trauma o patología relacionada con el cerebro y sus distintas funciones. En la actualidad, esta especialidad se considera de las más complejas y de las que más años de estudio, preparación y experiencia requieren debido al alto grado de complejidad por tratar el cerebro y, a la vez, es de las especialidades mejor pagadas en todo el mundo. Sus funciones son tratar quirúrgicamente lesiones y patologías del cerebro, espina dorsal y sistemas vasculares con tecnología de punta, como robots, neuronavegación y biomecánica.
  • Cirujano plástico maxilofacial. La percepción general de este tipo de cirujano es la de carácter cosmético-estético, pero en realidad es mucho más que eso. Los cirujanos plásticos también se dedican a reconstruir y reparar deformidades congénitas o por accidentes en el cuerpo de los pacientes. Esto incluye el sistema maxilofacial, genitales, extremidades, el sistema musculoesquelético, reconstrucción de estructuras musculares, óseas, trasplantes de piel, aunque la de mayor demanda es la cirugía cosmética. De igual forma que la neurocirugía, es de las especialidades mejor pagadas y demandadas en todo el mundo.
  • Cirujano ortopédico y traumatólogo. Se encargan del tratamiento de problemas musculoesqueléticos que incluyen músculos, huesos, articulaciones, arterias y nervios. Su tratamiento quirúrgico se apoya en elementos, como férulas, yesos, soportes y tornillos. El tratamiento exitoso postoperatorio ortopédico se basa en gran medida en la terapia física y de recuperación. Los pacientes más comunes que acuden a un cirujano ortopédico son por lesiones comunes, lesiones del deporte, trauma o accidentes.
  • Cirujano oftalmólogo. Estos cirujanos tienen como función dar atención y tratamiento a los padecimientos de los ojos y de la visión. Parte de los procedimientos del cirujano oftalmólogo están orientados a corregir padecimientos, como cataratas, glaucoma, distrofias de la córnea, miopía, estrabismo, astigmatismo o desprendimiento de la retina. Los oftalmólogos cuentan con una variedad de instrumentos y herramientas de alta tecnología para hacer estos procedimientos lo menos invasivo posible, tales como bisturís láser e instrumentos ópticos mecánicos de precisión.
  • Cirujano de tórax. Esta especialidad se dedica a tratar lesiones y patologías en la zona general de la caja torácica. Dentro de las subdivisiones más importantes podemos resaltar los cirujanos cardiólogos y cirujanos neumólogos, quienes dan tratamiento y diagnóstico de problemas en las arterías coronarias, los vasos sanguíneos, los pulmones, las válvulas del corazón y la pared torácica en general. Por la importancia y complejidad que representa un órgano como el corazón, también requiere de alto grado de especialización, así como años de estudio y experiencia.
  • Cirujano obstetra y ginecólogo. Las funciones se dividen en dos áreas. El médico obstetra trabaja con mujeres embarazadas, la atención de partos y están listos para intervenir quirúrgicamente cualquier complicación en el parto. El médico ginecólogo trata principalmente cualquier padecimiento relacionado con el sistema reproductivo femenino, puede realizar procedimientos quirúrgicos en dicha área, y da seguimiento de la salud integral y preventiva de la mujer.
  • Cirujano otorrinolaringólogo. Trata el área de la nariz, oído y garganta, así como al sistema respiratorio. Sus funciones también se llevan a cabo con equipos multidisciplinarios especializados en audiología, ciencias de la comunicación, patólogos especialistas en lenguaje y de los sentidos.
  • Cirujano pediátrico. Sus funciones se enfocan en el tratamiento médico infantil desde el nacimiento hasta la adolescencia, así como las enfermedades y los padecimientos propios de estas etapas del ser humano. Trabajan estrechamente con neonatólogos, pediatras y médicos familiares para encontrar el mejor diagnóstico y tratamiento infantil.
  • Cirujano urólogo. Tiene como función principal el tratamiento de enfermedades o padecimientos de los ganglios adrenales y del sistema reproductivo y urinario. Normalmente opera riñones, vejiga, próstata, uretra y testículos. De los padecimientos más comunes que tratan son la impotencia, la infertilidad, y problemas urológicos y de riñones.
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Perfil del cirujano

Ser médico cirujano implica una gran cantidad de cualidades y de años de estudio y práctica. Para concretar esto, se requieren al menos de seis años de carrera más la especialización del área de interés, que pueden sumar desde 10 hasta más de 16 años de estudio y prácticas en el caso de un neurocirujano o cirujano cardiólogo. A continuación, enumeramos los puntos a considerar para el perfil de un cirujano.
  • Ética profesional
  • Responsabilidad
  • Pensamiento crítico
  • Resolución de problemas
  • Honestidad
  • Pensamiento creativo
  • Fortaleza mental
  • Perseverancia
  • Vocación de servicio a la humanidad
  • Criterio amplio
  • Interés en la ciencia y la tecnología
  • Capacidad de investigación
  • Excelente salud física y mental
  • Trato humano y respetuoso a sus colegas y pacientes
  • Temple de carácter
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Qué habilidades debe tener un cirujano

Si bien un cirujano debe contar con una gran variedad de habilidades para realizar su trabajo sin errores, a continuación te presentamos algunas de las habilidades que todo cirujano debe tener:
  • Habilidad para trabajar en equipo
  • Razonamiento crítico y matemático
  • Excelente comunicación oral y escrita
  • Destreza manual
  • Coordinación de manos, dedos y vista
  • Habilidad para integrar los conocimientos
  • Razonamiento intelectual
  • Capacidad de analizar, interpretar y memorizar
  • Manejo del estrés y situaciones extremas
  • Resolución de problemas bajo presión
  • Percepción sensorial
  • Capacidad de juicio para la toma de decisiones difíciles
  • Apego a normas, leyes, procedimientos y técnicas
  • Ser estructurado y metódico
  • Tolerancia
  • Paciencia
  • Perseverancia

Qué conocimientos debe tener un cirujano

Los cirujanos deben pasar por tres etapas cruciales del aprendizaje durante su periodo de preparación:
  1. Etapa cognitiva y de aprendizaje. En esta etapa, el aspirante a médico debe aprender las tareas a completar, hacer análisis, observar y memorizar los procedimientos enseñados. En muchas ocasiones, esta etapa se considera monótona y repetitiva, pero es de gran importancia para poder asimilar nuevos conocimientos y habilidades.
  2. Etapa de integración y asimilación. En cuanto el estudiante pueda memorizar cada uno de los pasos de los procedimientos anteriores, deberá aprender y fortalecer todas sus habilidades motoras para poder automatizar de manera correcta sus movimientos y procesos. En esta etapa de práctica manual, es muy importante hacer prácticas de laboratorio quirúrgico para dominar los procesos la mayor cantidad de veces posible, a fin de memorizar y automatizar. De igual forma, es en esta etapa en donde el estudiante se incorpora como auxiliar quirúrgico al lado de sus tutores, y es de gran valor debido a toda la información práctica y la retroalimentación que obtienen en tiempo real durante estos procedimientos. Se perfeccionan las destrezas manuales y se integran a los reflejos visuales-cerebrales, los cuales se automatizarán con la práctica. Los estudiantes deben realizar procedimientos quirúrgicos sencillos con pacientes reales bajo la tutela de sus mentores.
  3. Etapa de automatización. En la siguiente etapa, el aspirante a cirujano va a integrar nuevos conocimientos y habilidades motoras. La repetición y práctica de estos procesos llevarán a que, neuronalmente, se haga una relación motora que se convertirá en automatización, lo cual les da la precisión, confianza y eficiencia para continuar con técnicas más complejas y avanzadas.
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